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¿Qué es EPOC?

Por Lidia Beatriz | Santa Cruz de Tenerife.


EPOC son las siglas de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica. Se trata de un trastorno de las vías respiratorias que se caracteriza por la dificultad de paso de aire hacia los pulmones. Los principales pacientes con esta dolencia son varones fumadores, sin embargo, la estadística está cambiando debido a que también lo hace la población fumadora.

Existen tres tipos de la EPOC que procedo a diferenciar de forma sencilla:

•EPOC-ASMA. La obstrucción del flujo aéreo presenta cierta reversibilidad, siguiendo un adecuado tratamiento.

•Bronquitis crónica. Las vías respiratorias están inflamadas y hay una mayor producción de moco. La cronicidad, de manera general, se determina cuando la sintomatología se prolonga más allá de dos años.

•Enfisema pulmonar. Pérdida de elasticidad de las vías aéreas debido a la destrucción de sus paredes, por lo tanto, el intercambio de oxígeno se ve disminuido.

El principal causante de la EPOC es el tabaquismo. Consiste en una enfermedad que, por sus características, es incurable. No obstante, cambiando el estilo de vida y cumpliendo adecuadamente con el tratamiento puede frenarse su evolución. Las pautas a seguir son:

•Deshabituación tabáquica, en caso de ser fumador.

•No exponerse al humo del tabaco.

•Vacunarse contra la gripe y la neumonía.

•Realizar ejercicios para aumentar la capacidad pulmonar.

•Empleo de broncodilatadores* y corticoides inhalados según la pauta médica.

Respecto a este último punto, conviene no abusar de este tipo de medicación. Tal y como explicamos en un artículo anterior, hay mayor riesgo de sufrir neumonía cuando se emplean inhaladores con corticoides. Asimismo, quiero recordar que los inhaladores deben dispensarse con receta médica tal y como indica el cartonaje y las circulares de los diferentes Colegios Farmacéuticos. Probablemente, hayas adquirido inhaladores sin receta, pero la norma lo prohíbe.

*Un broncodilatador es un fármaco cuya actividad es dilatar el diámetro del bronquio y permitir que aumente el flujo de aire.
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